“高富帅”的哈佛之路:美国名校录取是怎么炼成的?

  金东方留学美国部池洋洋老师荣誉推荐: 本文已发表在《高考金刊》大学风云 ·海外视野 》Colleges (原文略有删节)
 

  哈佛大学,世界学术的殿堂,莘莘学子们梦想绽放的起点,多少人想都不敢想,试都不愿试的美国顶级名校。Kevin是众多优秀申请者中的幸运儿,也很快地取得了哈佛大学2014年秋季EA本科新生录取。


  Kevin同学背景:

  美国康涅狄格州十校联盟某高中 GPA 3.82/4.0
 

  TOEFL豁免,SAT I 2360 SAT II 2380 (物理、化学、数学)
 

  软件背景:多次参加国际性的模拟联合国比赛并获奖,数学能力优异并在美国数学比赛中表现不凡,在学校管乐团担任中音萨克斯首席,喜欢辩论和演讲并在地方杂志发表自己的文章,在国家实验室参加图像识别研究并能用C++高效编程……
 

  刚接到Kevin背景材料的时候,发现Kevin给自己设定的目标是top 20,距离美国top 20本科新生的录取要求,Kevin还需要下更多努力。于是金东方团队按照top 20学校的录取要求和招生偏好给Kevin制定了一份详细的背景提升规划。果然,Kevin非常努力地刷SAT和SAT sub,又在软件背景提升上投入了很多精力,在我们的共同努力下,Kevin实现了上段中提到的成就。

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  那么哈佛大学到底喜欢招收什么样的国际学生呢?哈佛官网上明确写出:我们意在寻求那些能够读书期间对学校做出贡献、毕业后对社会产生重大影响的学生。学业成绩优秀固然重要,但是录取委员会同样会考虑一些其他的因素:例如优秀的个人品质、特殊的天赋、在某一领域内表现优秀、独特的视角、或者有充分利用身边的资源和机会的能力等等。在我看来,这只是一个非常官方的说法,那么真正落实到具体成绩及背景上呢?每年哈佛大学招收来自世界各地的国际学生总数为184人左右,与全世界最顶级的精英做竞争,你应该如何让自己脱颖而出?下面,我就以今年我的一个被哈佛大学录取的学生Kevin为例,告诉大家:想要获得像哈佛大学这样顶级学校录取,你应该具备怎样的背景?
 

  硬件条件:

  首先作为国际学生,想申请美国大学,TOEFL或者IELTS是必须要参加的考试。同其他大部分美国大学不同,哈佛大学不会强制要求国际学生必须提供TOEFL成绩,但是提醒大家,对于在国内读高中的孩子来讲,这绝对是不能省略的一步,暂且与中国的学霸们竞争,没有110分以上的TOEFL成绩是很难脱颖而出的。Kevin,加拿大籍,就读于美国康州某高中,TOEFL可以豁免。
 

  ACT或者SAT考试也是申请美国top 50,尤其是top 30必不可少的一项考试。哈佛大学需要SAT或者ACT成绩,除此之外,还需要至少两门的SAT subject,并且不能提供SAT II English。虽说学校官网上写着:如果你所在的国家不提供ACT或者SAT考试,或者不方便去考试的话,可以不提供该成绩(中国即属于该范畴国家,大陆不提供ACT/SAT考场,需到香港去考试),但是池洋洋老师友情提示:那些梦想Harvard这样top 10顶级大学的孩子们,无论经历任何艰难困苦,一定要去考,虽然有些学校不强制要求,但是如果你不提供,录取机会大打折扣。Kevin同学SAT I 2360分(满分2400),考了三门SAT sub,分别为物理、化学、数学,SAT II总成绩2380分(满分2400)。对于美国top 10的学校而言,池洋洋老师建议:SAT I需要2300+,至少两门以上SAT sub,每门建议760+(满分800);或者ACT成绩32+(满分36分)。
 

  高中GPA也是硬件指标之一。想要申请Harvard这样的顶级学校,你所就读的学校最好为省市重点高中或者知名国际学校,并取得理想的在校成绩。美国top 10至少要求GPA达到3.5或者3.6以上,建议最好达到3.7-3.8+。Kevin就读的高中是美国康涅狄格州某十校联盟之一,GPA 3.82(总分4.0)。
 

  软件背景:

  软件背景在美国留学申请中所占的比重达到30%-50%以上,尤其对于美国top 10这样的顶级大学,对学生的综合素质要求也会更高,占的比重也会更大。那么何为软件背景,在上文中也提到,哈佛大学也非常注重申请者的:优秀的个人品质、特殊的天赋、在某一领域表现优秀、独特的视角、或者有充分利用身边的资源和机会的能力等等。这些都属于软件背景。
 

  还是以Kevin为例,他有很多丰富而有意义的经历,比如多次参加国际性的模拟联合国比赛并获奖,数学能力优异并在美国数学比赛中表现不凡,在学校管乐团担任中音萨克斯首席,喜欢辩论和演讲并在地方杂志发表自己的文章,在国家实验室参加图像识别研究并能用C++高效编程……这一系列惊艳的经历和从中体现的卓越能力应该如何呈现给美国大学呢?简历和文书!这是申请美国大学必不可少的材料之一,也是将你推荐给美国大学、让他们对你初步了解的唯一途径(很多学校后续还会要求学生面试)!那么是否就应该按部就班地把这些经历罗列出来呢?NO!我们和Kevin深入的沟通之后,我们决定不去选用这些外在的、显而易见的荣耀作为文章的主脉,将他们列在简历里面就足以说明问题了。我们认为Personal Essay更多的是Personal,作为一个人独立个体本身的个人性格和潜质。因此我们选用了Kevin同学生活中的一件独自背包旅行的经历,来把Kevin的性格:一个纯粹的、脱离了外在光环、不被社会标准所绑架的个体,他在旅途中对社会问题的思考呈现出来。 旅途中他看到了不同于自己背景的人们的生活状态,触摸到同一个世界中不同生活方式的可能性,以及对于这个即不同,却又息息相关的社会进行了深入思考,并对社会构成及流动通过自省式的笔触进行朴实深刻的阐述,最终把who I am, what do I really want这个本质却又复杂的命题作出了探讨。正是这一分坦诚的、独特的、近乎自白式的essay,获得了美国哈佛大学的青睐。
 

  软件背景的经历固然重要,如何将这些背景呈献出来,如何将自己成功地“推销”给美国大学也是值得每一位申请者思考的问题。
 

  除了以上因素,池洋洋老师在此也给申请美国大学本科新生的同学们一些建议:
 

  提早“下手”,准备EA/ED申请。如果学生的条件背景足够目标大学的要求,EA,ED申请的成功率要远远高于常规RD申请。ED即Early Decision,早决定。申请ED的申请者需要注意几点ED的特征:捆绑承诺:提交ED学校申请时,学校会要求你签署ED Agreement,承诺该校若录取你,你必须入读,并同时取消其他学校申请;唯一排他:申请者只能选择一所学校作为ED申请,能不能同时申请其他学校的EA需查看申请ED这所学校的要求,有少部分学校要求申请该校ED的同时不允许申请其他学校的EA。EA即Early Action, 早行动。同ED不同的是,EA是非捆绑承诺,即录取后并不是必须入读,大部分学校的EA是可以同时申请多所学校,当然有部分学校的EA也有排他性,就是我们常说的单选早行动Single-choice Early Action(SCEA)和限制性早行动(Restrictive Early Action(REA),这两种特殊的早行动是有排他性的,即限制你申请其他学校的EA和ED。SCEA的典型代表是耶鲁大学,明确说明你选择了SCEA之后,就不能同时申请其他学校的EA和ED了;换句话说,如果你申请了其他学校的EA或者ED了,就不能再申请耶鲁的SCEA了。REA的典型代表是斯坦福大学,其要求学生签署的REA Agreement里面明确写明,你选择了该校的REA之后,不能再申请其他学校的ED、EA、EN(Early Notification)了,只能申请RD和Rolling(滚动录取)的学校。EA,ED的申请截止日期要早于常规申请的截止日期1-5个月,Harvard的EA截止日期为11月1日,12月中旬会出结果。Kevin的申请也是赶在2013年11月1日之前提交,争取增加录取机会的每一个可能。
 

  面试的表现尤为重要。很多美国大学要求学生面试,尤其对于top 20的学校,面试几乎成了申请材料的一部分,面试的种类也各有千秋:现场面试、校友面试、电话、视频等面试模式。对于大多数国际学生来讲,电话、视频和校友面试是最常见的三种方法。条件方便的学生最好考虑直接去学校现场面试。池洋洋老师在此提醒广大学生们:接到面试通知时,要尽早着手准备面试材料,可以到网站上搜索一些面试经验说明,准备一些可能问到的问题,并找人练习模拟面试,全方位做好准备。Harvard大学针对不同国家的学生,面试要求也会不同。有些国家的申请者会被面试官直接联系进行面试,有些国家的申请者在提交申请之后需要自己联系Harvard面试官,将名字、国家、高中名称等信息发给面试官,然后会被安排面试;有些国家的申请者是不需要面试的,如果学校需要你补充材料或者面试,会联系你(中国即在这个范围内)。
 

  总之,美国大学会综合审理申请者的材料,尽力将自己的软件背景和硬件成绩均做到最好,争取最大的录取可能。在此也祝所有意向赴美留学的学子们都能得到理想大学的录取,在美一切顺利!
 

  池洋洋老师——金东方美国部金牌咨询顾问

  曾任金东方美国名校申请VIP服务部高端申请顾问、签证顾问
 

  池洋洋老师从事美国留学行业多年,谙熟美国留学申请的各项环节、美国大学不同专业录取要求及美国签证政策。热爱留学事业,对工作充满热情。根据学生背景量体裁衣,提供专业的咨询服务,制定最合理的申请计划。池老师始终以亲切的方式与学生客户及其家长交流,以追求完美的心态为学生办事,坚信自己的服务能使每一个客户都成为知心的朋友。
 

  池老师专业、敬业,曾帮助很多学生顺利实现美国名校梦想,成功帮助客户申请到哈佛大学、杜克大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、范德堡大学等美国顶级名校,多次获得学生及家长的书面感谢。
 

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